Soirée de septembre – la Belgique

Lorsque l’on évoque la Belgique, le whisky n’est pas le 1er produit qui nous vient à l’esprit, ce serait plutôt la bière ou les frites, les gaufres ou la carbonade. Mais justement, ce savoir-faire brassicole est la base permettant la production de whisky! Et là, ce pays maîtrise son sujet, depuis plus de 500 ans… Rien d’étonnant finalement à ce que ce breuvage malté se développe chez eux. La tendande a été lancée par Belgian OWl en 2004.
A ce jour, on compte 7 principaux producteurs. Lambertus est produit par la distillerie Rodermacher existant depuis 1836 et proposant également des liqueurs, du gin, de la bière, de la vodka. Belgian Owl déjà cité. La distillerie Filliers datant de 1880 et produisant Goldlys et Sunken Still ainsi que des gin et des liqueurs. La brasserie Wilderen a développé une distillerie depuis 2010 et propose dorénavant en plus de ses bières, du gin, des eaux-de-vie et des whiskies. La distillerie De Graal – Braeckman, tout récente, date de 2012 et produit bières, liqueurs et whiskies. La distillerie Molemberg, la plus anciene, date de 1637. Enfin, la brasserie Stokerij Pirlot, de 2010, produit du whisky en plus des bières.

Skot’Tiche 40%

Il s’agit d’un blended malt proposé par la société Distal. Il est composé d’un distillat issu de pot still malté et distillé à Cognac, vieilli 3 ans en fût de Porto et de Cognac. Distal a été fondée par 5 personnes, 5 Tiches, d’où le nom du breuvage. Après avoir utilisé tout d’abord sur leurs fonds propres, ils ont ensuite mis en place grâce à une cagnotte Ulule pour mettre en bouteille Skot’Tiche et créer leur distillerie. C’est chose faite, Wave Distill, située à Sorinnes dans les bâtiments d’une ancienne ferme, a ouvert au cours de l’été 2020 et se visite.

En 2010, Thierry Van Renterghem, l’un des Tiches, lance la vodka Cosmik au citron, c’est un succés. Il propose alors cette vodka à l’orange puis nature. Il a la volonté de créer une gamme complète de spiritueux. Il va acheter des fûts de Porto et de Cognac pour faire vieillir ses sélections de whiskies. August 17th est né. Skot’Tiche est issu d’August, il s’agit des fûts restants après l’assemblage.

En 2015, il lance un gin, le Gemblue. En 2016, il créé un nouveau chai de viellissement. En 2017 il lance un rhum, Little G. En 2020, la distillerie est opérationnelle. Elle possède 1 cave de viellissement et 2 salles de finition contenant 100 fûts chacune, de 35 à 100 ans d’âge, permettant entre autres de produire les Rare Cask Edition de August 17th. L’objectif à présent est de produire la totalité de la gamme en Belgique.
Skot’Tiche a été voulu comme un whisky accessible à tous, pour le plaisir et la détente. Il peut aussi se consommer en cocktail avec du sirop de sureau et du tonic. Pour chaque bouteille achetée, la distillerie, en partenariat avec une start-up dans l’humanitaire, offre un repas pour une personne en difficulté.

Nez : léger, rond, simple, notes de fleurs d’acacia et de tilleul, fruits blancs, camphre, amande amère, noisette, banane, céréales

Bouche : douce, ronde, fluide, équilibrée, notes de céréles, banane, fruits secs

Finale : courte, fruitée, douce, avec une pointe d’amertume, angélique

Gouden Carolus 46%

Il est produit par la distillerie Molemberg et a obtenu 17 médailles. De 1637 à 1927 la distillerie est installée à Blensveld à côté d’Anvers et produit des bières et eaux-de-vie de genièvre. Elle appartient à la famille Van Breedam. Apèrs sa fermeture, la famille créé une nouvelle brasserie, Het Anker, à Molines sur le site d’un ancien hôpital et produit la Carolus.

En 1990, la 5e génération modernise la brasserie et décide de revenir à ses racines en relançant une distillerie. En 2010 arrivent 2 nouveaux alambics pot still et des cuves de distillation en cuivre martelées à la main qui vont permettre la production du Gouden Carolus single malt qui sort en 2013. Il est vieilli 3 ans en fût de Bourbon puis 6 mois en fût de bière Carolus.

Depuis 2014, chaque année, la distillerie sort une cuvée anniversaire avec une finition différente. Ainsi Gold Fusion est issu de fût d’Oloroso et de Porto. Sola Jerez en 2015, fut de Porto et de bière. Fado Vino en 2016 en fût d’Oloroso seul. Muscad’or en 2017 en fût de Muscat de Beaumes de Venise. Victor en 2018 n’a pas de finition, seul un vieillissement en fût de Bourbon. Esmeralda en 2019 en fût de Madère.

La distillerie se visite et dispose même d’un restaurant et d’un hôtel si votre dégustation s’est (trop) bien passée…

Nez : rond, gourmand, riche, notes de fruits secs, bois, pomme verte, mirabelle, fruits rouges, vanille, ananas cuit, clou de girofle, bière

Bouche : douce, ronde, attaque dynamique surprenante, ananas cuit, vanille, bois

Finale : ronde, douce, pointe de sucrosité, bois, épices douces, clou de girofle, pointe sèche

August 17th Rare Cask Edition W-05 48%

La gamme August 17th comporte un 3 ans, un 5 ans nommé Brutus et un 7 ans nommé Julius.  Son nom est en hommage à l’empereur romain Auguste 1er, suite à une visite du Louvre du fondateur.

La gamme Rare Cask Edition comprend 8 cuvées, vieillies 7 ans en fût de Porto et Cognac puis un an de finition. Ainsi W-01 fût de Marsala, W-02 fût de Laphroaig, W-03 fût de Monbazillac, W-04 fût d’Oloroso, W-05 8 ans fût de Banuyls, W-06 5 ans fût de Banyuls, W-07 fût de Bourbon, W-08 fût de Sauternes.

Le remplissage des bouteilles et l’étiquetage sont faits à la main. En raison de la forme, cela se comprend…

Nez : 1 peu fermé, rond, aromatique, pâtissier, très évolutif, notes de fruits rouges, fruits noirs confiturés, amande, crème à la vanille, bois de cèdre, canelle, cire, fruits secs, dattes, abricots secs

Bouche : grasse, douce, crème à la vanille, canelle, fruits secs

Finale : douce, fine longue, fruits rouges, datte, coing, toffee, rancio, poivre avec une pointe acide permettant l’équilibre

Belgian Owl Intense 72,6%

Qualifié comme le meilleur d’Europe en 2011 et 2015 par Jim Murray qui lui a attribué 95,5/100 en 2011

Belgian Owl signifie hibou belge, en référence à la chouette synonyme de sagesse et de savoir dans la Grèce antique

La distillerie a été fondée en 2004 par Etienne Bouillon ancien liquoriste et maître distillateur, formé en Ecosse chez Bruichladdich par Jim McEwan. Il devient le chef de file du whisky belge et va influencer de nombreuses brasseries qui vont se lancer dans l’aventure. La rpoduction commence immédiatement ainsi que les préventes qui vont permettre à la distillerie de se développer. En 2008 c’est la 1ere mise en bouteille et le lancement officiel. En 2013 arrivent 2 alambics pot still en provenance de Caperdonich, ils datent de 1898, un wash still de 11 000L et un spirit still de 8 000L.

Belgian OWl se revendique 100% belge. Elle est située dans la région de Hebbay à côté de Liège, région réputée pour sa production de céréales. L’orge, de printemps uniquement, est produite à la ferme de Goreux voisine avant d’être maltée juste à côté puis broyée par le moulin de la distillerie. L’eau provient d’une nappe souterraine retenue dans un sous-sol calcarie par une couche d’argile imperméable. Elle se situe à 38 m sous la distillerie et est protégée par la Belgique et l’Union Européenne. La macération dure 6h, la fermentation 72h et la ditsilaltion 8h. Le vieillissement se fait en fûts de Bourbon. Les whiskies sont non-tourbés. La distillerie a mis en place des pratiques environnementales notamment du recyclage poussé, la réutilisation de l’eau, une agriculture durable et en cours de conversion bio.

Aujourd’hui, la distillerie propose une gamme régulière composée d’Origine, un new make, Identité, 36 mois, Passion, single cask 60 mois numéroté, Intense, cask Strength de 40 à 60 mois ainsi que d’éditions limitées By Jove, 48 mois. Ces cuvées sont la rencontre entre la BD et de la whisky. La 1ere concerne la Marque Jaune de Blake et Mortimer.

Belgian Owl emploie 9 personnes et se visite.  Vous pouvez également acheter votre “part d’éternité”, c ‘est-à-dire une partie d’un fût en cours de vieillissement. Après l’embouteillage, vous serez convié à venir récupérer vos bouteilles lors d’une journée de fête et de dégustation.

Nez : puissant, intense, notes de poire, pomme, prune, végétal, eucalyptus, tabac frais, anis, céréales, rye, amande amère

Bouche : chaude, puissante, attaque forte, tarte citron meringuée, caramel, poivre

Finale : forte, longue, chaude, sucrosité, poivre, menthol, réglisse, pointe amère douce

Soirée de Juillet – Whiskies estivaux

Chaque année, le Lyon Whisky Club prend une pause estivale en juillet et août. D’une part, beaucoup d’adhérents sont en congé d’autre part, on dit que le whisky se boit plus difficilement l’été en raison de la chaleur.
Depuis 2 ans, nous avons décidé d’ajouter une session début juillet, avant les grands départs en vacances. Il s’agit de soirées “bonus”, ne portant pas sur le whisky mais sur d’autres spiritueux. Ainsi l’an dernier, nous avons goûté des Gins et cette année nous devions découvrir les Armagnac.
Cependant la situation sanitaire en a décidé autrement. La session Armagnac a été reportée à juillet 2021.
A la place, j’ai choisi de faire mentir cet adage selon lequel le whisky et la chaleur ne faisait pas bon ménage et de découvrir des breuvages fins, légers, parfumés que l’on peut apprécier en plein été, à l’ombre toutefois.

Batch N°26 Tasty Creation Jean Boyer 43%

Jean Boyer est un embouteilleur indépendant de pastis et de whisky, existant depuis le milieu des années 1960. La structure est située à St Geours de Maremme, dans les Landes. Au départ, les whiskies embouteillés sont importés d’Ecosse depuis les plus grandes distilleries. Petit à petit, Jean Boyer commercialise ses sélections sous ses marques propres et devient un spécialiste des blended malt. Jusqu’en 1987, il est le 1er embouteilleur français indépendant. En 1994, la société est reprise par Jean-Marie Kovacs qui va développer la gamme notamment sur les rhums et les eaux-de-vie.

En 2015, Dominique Ribereau-Gayon, oenologue expert et renommé, reprend l’entreprise. Il diversifie et structure la gamme, notamment les whiskies, mettant en place les “Batch”, “Tasty Creations”, “Best Casks”, “Collection d’anthologie”,… pour différencier les whiskies plaisir de ceux haut de gamme et développe les embouteillages de whiskies français. La société achète les distillats en cours de vieillissement et s’occupe de terminer la maturation, les finitions, réductions, assemblages et mises en bouteilles. Aujourd’hui, la société comprend 10 personnes et produit environ 150000 bouteilles par an avec notamment pas moins de 12 pastis différents ! Elle ne vend qu’en circuits spécialisés, cavistes, CHR et rien en grande distribution.

Son autre spécificité est le Puit Jean Boyer. Il s’agit d’un meuble en bois, comprenant 3 cuves en verre contenant chacune un whisky différent. Le breuvage est sélectionné par le caviste parmi un choix catalogue afin de correspondre aux goûts de ses clients. Le client choisi le produit de son choix et la bouteille est remplie et étiquetée devant lui. Il peut ensuite rapporter la bouteille et soit reprendre le même produit soit goûter les autres.

Jean Boyer propose des whiskies tout en finesse et en délicatesse, avec un rapport qualité/prix intéressant.

Nez : frais, léger, notes végétales, fleurs blanches, poire, pêche blanche, encaustique, badiane, amande, sous-bois, girofle

Bouche : douce, fluide, fraiche, légère sucrosité, légère rondeur, notes de poire, pêche blanche, pointe végétale, noyaux de cerise

Finale : douce, fluide, fine, pointe d’épices douces, cumin, malt, légère amertume, amande amère

Genallachie 1996 19 ans Signatory Vintage 43% 

Glenallachie signifie Vallée des Roches en gaëlique. La distillerie est située dans le Speyside, au sud du village d’Aberlour. Elle fut conçue en 1967 par l’architecte William Delmé-Evans qui a également dessiné Tullibardine et Jura pour MacKinlay Mac Pherson et produit son premier jus en 1969. En 1985 elle est vendue à invergordon Distillers qui arrête la production avant de la fermer en 1987. En 1989 la distillerie est reprise par Campbell Distillers (Pernod Ricard) et remise en production exclusivement pour fournir du blend pour les cuvées Clan Campbell et House of Lords. Le 1er single malt est produit en 2005, il s’agit d’un distillat datant de 1989 et mis en bouteille apr Chivas Brothers, en Cask Strength Edition. En 2017, la distillerie et la marque sont revendues au consortium Glenallachie. Cette société rachète également des stocks importants, plus de 100 000 fûts, ce qui permettra la mise en bouteille de 12 ans, 18 ans et 21 ans immédiatement. En 2019, pour les 50 ans de la distillerie, une édition limitée de 6 embouteillages de fûts individuels a été réalisée.

Cette société a été fondée par Billy Walker, actionnaire majoritaire, ancien propriétaire de Benriach Distillery Company. Après 40 ans chez Benriach, il revend la distillerie en 2016 à Brown Former Corporation pour 285 millions de livres, une somme qui lui permet d’avoir une belle trésorerie pour son nouveau projet. Il est associé avec Trisha Savage avec qui il a travaillé chez Burn Stewart Distillers et chez Benriach où elle a beaucoup contribué à la création et à l’expansion de la marque. Le 3e associé est Graham Stevenson de Inver Gordon Distillers. Leur objectif est de créer et développer une entreprise écossaise de whisky écossais basée en Ecosse et indépendante. L’idée est de faire d’une distillerie inconnue un succès commercial, comme pour Benriach, tout en produisant des whiskies de qualité à des prix raisonnables.

La distillerie bénéficie d’une eau pure, provenant de la rivière Burn Water qui prend sa source dans les Mont Ben Rinnes. La distillerie achète le malt et réalise ensuite toutes les opérations  du brassage jusqu’à la mise en bouteille. Les fermentations sont effectuées dans 6 cuves de 6000L, elles sont très longues et durent 140h. Selon la distillerie, cela permet d’obtenir du corps et des notes florales. La distillation s’effectue à l’aide de 2 wash still et 2 spirit still. Ces alambics disposent de condenseurs horizontaux et non pas verticaux, cela permet de faire varier la température de refroidissement et d’obtenir des distillats différents, très charnu si la température est élevée et sur le fruit si la température est plus basse.

Nez : un peu fermé puis rond, riche, gourmand, gras, pâtissier, beurré, notes de pomme, amande, tarte bourdaloue, vanille, épices douces

Bouche : ronde, simple, piquante, aqueuse, peu aromatique, décevante

Finale : un peu chaude, épicée, manquant d’équilibre

Penderyn Peated 46%

Le Penderyn est dit le whisky le plus doux du monde, il se revendique artisanal, fin, léger et fruité.

En gallois, Penderyn signifie village, il s’agit de l’un des rares whiskies produits dans le Pays de Galles, on parle à son propos de Welsh Whisky.

Penderyn est une vieille distillerie du 19e qui a fermé en 1903. En 1995, un entrepreneur décide de relancer Penderyn. Il commande un alambic sur mesure à David Faraday, un descendant de Michael Faraday. Cet alambic est atypique, il est en partie basé sur le modèle Coffey. Il est composé d’une partie chaudière en oignon en cuivre à repasse, surmontée d’une colonne de distillation en continu. Il permet d’obtenir un distillat très pur titrant à 92%, réduit ensuite à 63.4% pour le vieillissement. Il ressemble un peu à une fusée de 3 étages. Cette forme permet de distiller d’autres alcools que le whisky.

Mais cet alambic s’il fut bien livré ne sera pas monté, en attendant sa commande, l’entrepreneur a décidé d’acheter des eaux-de-vie écossaise, de les aromatiser avec des épices avant de les embouteiller et de les vendre comme welsh whisky… cette pratique interdite est découverte et le fraudeur se retrouve en prison.

L’idée de relancer Penderyn est reprise par 2 amis du village, notamment la propriétaire du pub local. Ils rachètent l’alambic puis découvrent une source à l’entrée du village. Ils construisent des bâtiments, remontent et mettent en fonctionnement l’alambic, achètent des fûts,… et se retrouvent à cours d’argent. Ils décident alors de s’associer avec un millionnaire de la ville voisine de Cardiff ce qui permet de lancer la production.

Au départ, la bière d’orge était achetée à un pub de Cardiff, depuis 2014, le brassage se fait sur place. Le vieillissement se fait en fût de Bourbon Evan Williams, un clin d’oeil, puisque cette distillerie fut fondée par des gallois. L’embouteillage est réalisé sur place en totalité. Penderyn produit toujours d’autres alcools, avec son alambic atypique, notamment gin, vodka et liqueurs.

En 2000, Jim Swan devient le master distiller de la distillerie. Il met en place de nouveau type de finition de 6 à 24 mois en fût de Porto, Madère,… En 2013, un second alambic Faraday est mis en service. En 2014, 2 alambics pot still font leur apparition. Penderyn produit 150 000 bouteilles par an. Aujourd’hui l’équipe en charge de la distillerie est exclusivement féminine, comprenant Laura Davies la manger, Aista Jukneviciute la master distiller et Bethan Morgans, son assistante.

La cuvée Peated est atypique tant pour Penderyn que pour le monde des whiskies tourbés. Elle n’est pas réalisée à base d’orge tourbée mais par vieillissement dans un fût ayant contenu du whisky tourbé souvent de l’île d’Islay, ce qui explique sa légèreté et sa finesse. A l’origine, en 2005, il y a eu une erreur de livraison de fût, l’un provenant de Kilchoman, qui a créé cette cuvée.

Nez : notes de solvant marquées qui partent à l’aération, riche, fin, complexe, notes de bonbon arlequin, banane, sel, tapenade d’olives noires, baton de réglisse, fruits à l’eau-de-vie, noyau de cerise, cassis, camphre, pomme, poire

Bouche : suave, souple, riche, ronde, presque sucrée, équilibrée, notes de fruits blancs, camphre, tourbe légère

Finale : riche, ronde, longue, fine, notes végétales, bourgeon de cassis, fumée, terre

Soirée de Mars et d’Octobre – l’Inde

Amrut Single Malt 46%

Amrut signifie “nectar des Dieux” en sanskrit.

La distillation est arrivée en Inde dans les années 1850-1870, sous l’impulsion des anglais, français et portugais. Ils ont commencé par produire des vins de fruit et bières de coco avant de les transformer en whisky pour les anglais au Nord et en Brandy (eau de vie de raisin) pour les français et portugais au Sud.

L’Inde est le 1er marché au monde en terme de consommation de whisky et représente 1/3 des ventes internationales. Cependant, traditionnellement le “whiskey” indien est un mélange d’alcool de canne à sucre, de caramel et d’arômes… Il y a peu de réglementation hormis sur le degré d’alcool. Dans les années 1970, il y eut une hausse du niveau de vie et de fait des attentes des consommateurs, qui recherchent des produits de meilleure qualité. Les breuvages proposés sont devenus des malt mélangés à de la mélasse. La société Seagram est arrivée sur le marché et a proposé des whiskies de grain qui ont été très appréciés. La diminution de la vente des malt dans les années 1990 a permis le début des essais de vieillissement.

Amrut se situe à Bangalore, la 3e ville de l’Inde, dans le sud du pays, à 1000m d’altitude. Le climat est tropical, présentant des températures élevées et des variations fortes, une hygrométrie inmportante et très variable. Ces conditions induisent un vieillissement plus rapide des distillats et une part des anges très forte, de 12 à 16% par an, contre 2 à 4% en Ecosse. Les whiskies indiens sont de fait jeunes, souvent aux alentours de 5 ans. Des essais sont en cours pour des vieillissements de 8 à 10 ans mais les quantités obtenues sont faibles et les prix élevés.

La distillerie fut fondée en 1948, juste après l’indépendance de l’Inde par un groupe pharmaceutique. Leur 1er client est l’armée indienne puis ce furent les bars et magasins locaux. Les quantités produites étaient insuffisantes pour exporter. Puis en 2004, les 1ers produits arrivent en Angleterre dans des épiceries indiennes et en France en 2007, qui est devenu le plus gros marché européen. Aujourd’hui ils vendent à l’export et peu sur le marché local, seulement le single malt classique en brique de 20cL…

Au départ, la distillerie produit des blend et se lance dans les single malt en 1980. Aujourd’hui, outre les whiskies, elle produit également du rhum, du brandy, du cognac, de la vodka, du gin. En 1976, à la mort du fondateur, elle est reprise par son fils, qui est le PDG actuel. Il développe l’international et met en oeuvre des améliorations de la qualité et des process de fabrication. Il installe également un nouveau chai pour continuer d’augmenter la production. En 1998, il prend la décision de produire des single malt 100% indiens suivant la législation écossaise, les 1ers sortent en 2004. Ils sont élus meilleurs du monde en 2010 par Jim Murray.

L’orge utilisée est produite dans des champs du Penjab au pied de l’Himalaya. Le maltage se fait à Jaipur et à Delhi. L’eau provient d’une source des contreforts des montagnes, située à 15km de la distillerie. Seule la tourbe n’est pas indienne et provient d’Ecosse.

La distillation dure 17h, seulement 19% du coeur de chauffe est conservé. La distillerie possède 4 alambics de 5000L dont 2 petits wash still et 2 grand spirit still avec des cols ascendants pour obtenir des arômes floraux et légers. La plupart des fûts utilisés sont des ex-Bourbon, quelques fûts de Sherry,  de Porto servent pour des finitions pour des séries limitées. Amrut est une distillerie traditionnelle, elle emploie 500 personnes, principalement des femmes, la quasi-totalité du travail est fait à la main. Elle propose à ce jour 5 références permanentes, le Single Malt classique qui est sa signature, la cuvée Fusion, la cuvée Peated, Cask Strength et Cask Strength Peated. Elle produit beaucoup de séries limitées et expérimente des viellissemennts dans d’autres pays, en assemblage avec des malts viellis en Inde, telles l’édition limitée Two Continents.

La distillerie se visite, il est conseillé d’y aller le soir car, selon le directeur, “les vapeurs de malt dégagent une odeur si douce et sucrée que les singes font leur sieste sur les cuves de brassage”. Ainsi les portes étant ouvertes, les singes se promènent et prennent leurs quartiers dans les bâtiments le soir.

Nez : fin, délicat, pointe de solvant au départ qui se dissipe à l’aération, notes de fleurs blanches sucrées, fruits blancs, fruits jaunes, fruits exotiques, fruits secs, céréales, alternance entre des notes acides (craie) et sucrées, cumin, café grillé, boisé

Bouche : douce, ronde, fluide, notes de fruits exotiques, un peu aqueuse

Finale : épices douces, bois, un peu séchante, courte, manquant un peu de complexité